能爬樹「徒手」開椰子,身為「世界最大陸生蟹」,卻在餐桌上苦苦掙扎

椰子蟹(菲律賓語Birgus latro)是菲律賓巴丹群島的一道傳統美食。同時,它也是世界上最大的無脊椎動物。

最初,當地人會用椰奶來蒸蟹肉,讓蟹肉的味道中充滿濃郁的椰香。細嫩有嚼勁的口感與龍蝦肉極為相似。

除了傳統的巴丹省料理方法使蟹肉充滿了椰香味螃蟹,椰子蟹還因有撬開椰子的習慣而得名。它們的鉗子非常強壯,可以輕而易舉地撕破椰子殼和椰子殼。

在菲律賓的許多地方都能找到這種椰子蟹,但巴丹省的椰子蟹最受歡迎。即便是現在菲律賓立法保護這種瀕危物種,游客也會嘗試向巴丹當地人詢問,哪里可以吃到這種快要消失的美食。

椰子蟹繁殖能力不強,90年代初,它們在巴丹幾乎難覓蹤跡,原因自然是吃貨們對椰子蟹的「青睞有加」。

當時本地椰子蟹的售價僅為每公斤100-200比索,買上一只成年椰子蟹,大概也不到200人民幣。如今,椰子蟹不再按重量出售,根據重量的不同,其價值從2000比索到4000比索不等。

在椰子蟹的美名傳到首都馬尼拉之后,價格更是一飛沖天。動輒上千比索的利潤,誘惑著巴丹省的農民長途跋涉,將抓到的椰子蟹送到馬尼拉的海鮮市場銷售。

盡管世界自然保護聯盟在1983年宣布這種蟹易受傷害,并且受到菲律賓第208號漁業行政命令(FAO 208)的保護,但這并沒有阻止當地人和外國游客食用椰子蟹,而椰子蟹的價格,自然也是翻了幾倍。

盡管政府官員提醒當地人要保護這一瀕臨滅絕的物種,但巴丹省各個旅游景點附近,總是有當地人再向外地的游客兜售椰子蟹,大有不吃椰子蟹,就不算來過巴丹省的意思。

生物學家研究表明,椰子蟹能活到60歲,這和人類不相上下。但椰子蟹的生長和繁殖非常緩慢,一只幼蟹只有在5年后才能成年并繁殖后代。

雖說椰子蟹生活在陸地和椰林中,但它們仍然在海邊產卵,這也就造成了它的幼蟹存活率非常之低,幾乎所有的鳥類、魚類和爬行動物,都會以其幼蟹作為食物。

面對巨大的經濟利益,巴丹省的當地人試圖以人工的方式養殖椰子蟹,但還是以失敗告終。似乎這種奇特的螃蟹,只會在野外進行繁殖,這也是為何它們的數量正在急劇減少。

除了巴丹省,椰子蟹在菲律賓的其他島嶼也被發現過,但可悲的是,只要有椰子蟹的出現,人類第一個選擇就是將其端上餐桌。


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