海洋發現神奇動物!像植物般進行光合作用,它為何這麼特別?

地球上大部分植物都可以進行光合作用,可以說這是植物賴以生存的看家本領,大家的印象中只有光合作用是植物獨有的,事實上地球上有一種動物也可以進行光合作用,那麼這種神奇的動物到底是什麼?

模擬植物進行光合作用的綠葉海天牛

綠葉海天牛是海蛞蝓的一種,這種生物在海洋中分布很廣,我們經常可以在大海中看見它, 海蛞蝓可以看作是蝸牛的近親,只不過海蛞蝓的外殼已經退化了,海蛞蝓以色彩鮮艷而聞名,我們一般用七彩斑斕、軟萌軟萌來形容海蛞蝓。

今天我們要介紹的綠葉海天牛就是一種翠綠色的海蛞蝓,綠葉海天牛主要分布在美國東海岸(大小在3厘米-5厘米),主要以吃海藻為生,由于經常吃海藻,綠 葉海天牛不光進化出了綠色海藻的保護色,竟然還具備了海藻光合作用的能力,我們稱之為「光合引擎」。

綠葉海天牛如何進行光合作用

綠葉海天牛進行光合作用的具體方式如下:綠葉海天牛吃海藻的過程中,會把海藻中的葉綠體提取出來,存儲在自己的皮膚里,這些葉綠體讓綠葉海天牛看起來像一片翠綠色的樹葉, 平時用來當作保護色保護自己,而當綠葉海天牛周邊環境缺少事物的時候,這些葉綠體就派上用場,綠葉海天牛能夠使用它們進行光合作用,為自己提供能量(根據實驗僅靠光合作用,綠葉海天牛可以連續9個月不吃任何東西)。

雖然某些海蛞蝓也擁有「光合引擎」功能,但幾乎沒有一種海蛞蝓能比擬綠葉海天牛,通過光合作用生存長達一年時間,雖然人類發現了綠葉海天牛可以進行光合效應,但到今天綠葉海天牛如何保持葉綠體進行運作還是無從得知。

或許與基因重組技術有關

綠葉海天牛身上有許多未解之謎,比如綠葉海天牛吃海藻時如何提取葉綠體,葉綠體又如何在綠葉海天牛身體里共存。

還有就是綠葉海天牛究竟如何具備光合作用這項「超能力」的,雖然我們不了解它的工作原理是什麼,但從結果來看,綠葉海天牛從不能進行光合作用,到吃海藻具備光合作用,綠葉海天牛基因一定發生了某些改變(畢竟其它動物吃海藻也不能進行光合作用)。

我們可以把綠葉海天牛的這種「超能力」看作為融合或者吸收,就像影視作品中某些超級英雄的超能力能夠模仿、學習、融合別人的超能力, 綠葉海天牛就是這樣的,它可以把海藻光合作用的「超能力」融入自己自己身上,這樣一來綠葉海天牛基因中也就擁有了光合作用的能力了。

有關綠葉海天牛「超能力」的未來猜想

眾所周知葉綠體是光合作用的關鍵所在,綠葉海天牛的「超能力」也是因為葉綠體,設想一下未來人類能夠徹底搞清楚,綠葉海天牛是如何維持葉綠體運行的,那麼人類是不是可以利用這項技術,光合作用本質上也是一種能量轉換(光能轉換為化學能)。

未來人類是否能夠像綠葉海天牛一樣,通過葉綠體提供能量,為身體提供必要的養分呢?人類甚至不需要進食,每天主要曬曬太陽就可以了,只要有太陽和葉綠體就可以提供無限的能量,到那時候人類不光可以節省吃飯的時間,還可以時刻保持精力充沛(晚上工作還是需要吃飯的),唯一缺點可能就是我們的皮膚都得是綠油油的了!


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