「海上伏地魔」鲯鰍!身披彩虹,顏色取決于心情,「出水即褪色」:美是我最不值一提的優點

濃烈而脆弱的美

鲯鰍(Coryphaena hippurus),鱸形目鲯鰍科,廣泛分布于全球的熱帶及亞熱帶海域,是一種常見的大洋表層洄游魚類。

雄魚的頭部有一個骨質突起,像是一柄寬闊的板斧,漁民們也稱之為「鬼頭刀」。

說它們是大洋上最美的魚并不為過。透過海水,鲯鰍的背看上去是比海更深的藍色或者綠色,隨著它的加速和跳躍,顏色在水下變幻。

但當你把它拖出水面就會發現它們有著金色的腹部,噴灑著星辰般的藍色圓點。

美麗的鲯鰍|圖片來源:J Thomas Murray

出水后,這些美麗的色彩便會隨著掙扎逐漸褪去。

從耀眼的黃金變成蒼白的水銀,最終所有顏色流逝殆盡,定格在代表死亡的灰褐色。

鲯鰍身上這種變幻莫測的色彩是如何形成的呢?

秘密在于它的體表的細胞

和多數魚類一樣,鲯鰍體表的色素細胞可以在神經和體液調節的作用下收縮或膨脹,當它們膨脹時便會使色彩擴散到表面,從而改變體色。

然而,僅僅如此依然無法營造出如此強烈的視覺沖擊。

除了常規的色素細胞,鲯鰍的真皮層中還有非常厚的虹彩細胞層,這種細胞本身是無色的,但其囊泡中含有眾多鳥嘌呤結晶。

它們可以通過改變嘌呤晶體的取向,巧妙地對陽光進行反射和衍射從而制造彩虹般變幻莫測的結構色,鲯鰍身上明快的藍色和充滿活力的綠色便來源于此。

這二種細胞者交疊在一起的共同的作用讓鲯鰍宛如一輛充滿金屬質感的科幻跑車,可以在頃刻之間改變色彩。

魚類的虹彩細胞,每一個細胞內部都聚集著大量鏡子一般的鳥嘌呤晶體|圖片來源:Nir Funt

鲯鰍的體色可以在銀藍色和黃綠色兩個極端之間快速轉變,從而展示出無數過渡色彩。

它們的顏色主要取決于情緒。

行為學的研究表明當它們處于安靜狀態時傾向于表現出冷艷的銀藍色,而當發現獵物或者受到傷害時則會燃起激憤的金綠色火焰。

當鲯鰍極度興奮沖向獵物的時候,會在身體的兩側浮現出垂直的深色條紋。

一旦鲯鰍死亡,體表的細胞失去機體的控制,色彩便會如潮水般褪去。

湛藍的鲯鰍|圖片來源: Frank Baensch Hubbs SeaWorld Research Institute

「力速雙A」的海上伏地魔

除了絢麗的色彩, 鲯鰍還有著豪邁的力量與速度。它們是海洋中游得最快的魚之一,流線型的身體洋溢著力與美,肌肉兼具耐力與爆發力。

圖片來源:www.casaviejalodge.com

進擊的鲯鰍可以輕而易舉將大部分獵物逼入絕境,其中包括飛魚。

在速度接近自己兩倍的鲯鰍面前,飛魚只能通過一種特殊的方式躲避追擊,即躍出水面,利用翼狀的魚鰭在空氣中滑翔。

這種追逐戰二者互有勝負,有時飛魚可以飛到安全的位置成功脫身,有時則會在出水或者入水的瞬間被逮到。

偶爾它們會在慌亂間一頭撞上船舷,發出「咚」的一聲悶響,甚至在眾人的驚呼聲中飛上甲板。

海上名場面:鲯鰍斗飛魚|圖片來源: BBC《捕獵》

鲯鰍極為貪食,它們必須一刻不停地游動保證足夠的水流通過鰓才能正常地進行呼吸,這也同樣意味著極大的消耗。

它們每天可以吃掉相當于自己體重20%的食物。除了小型魚類和頭足類,人們還在它們的胃中發現過小海龜,瓶蓋甚至是羽毛球。

作為優秀的獵人,鲯鰍懂得利用陰影。

它們會隱藏在海面的一切漂浮物之下,例如馬尾藻、海洋垃圾以及我們的船。

這些漂浮物是許多海洋生物和小型魚類的庇護所,鲯鰍可以從中搜刮很多「點心」,此外也可以利用漂浮物的隱蔽對獵物發動突襲, 堪稱「海上伏地魔」

漁民經常利用這一特性設置水上漂浮物誘捕鲯鰍。

浮木下的鲯鰍|圖片來源:Deron Verbeck

得益于胃口,鲯鰍的生長十分迅猛。

幼魚在第一年幾乎每天都會長4毫米左右,通常半年左右就達到性成熟,而它們的壽命最長只有4年,98%的個體活不到兩歲。

鲯鰍幼魚的生長過程|圖片來源: Frank Baensch

對鲯鰍而言幾乎全年都是繁殖季節。

它們每年可以產卵2-3次,每次都會產下8-100萬枚卵。較快的種群更替速率讓這個美麗的族群得以在海上蓬勃發展。

備受追捧的「人氣選手」

美麗的外表、狂暴的力量、強烈的進食欲望,鲯鰍在世界各地的海釣愛好者中人氣極高。

被激起食欲的鲯鰍會不顧一切撲向所有移動的目標,甚至是沒有釣餌的魚鉤,使用簡單的漁具就可以將這些半人長的愣頭青輕松拿下。

圖片來源: Rod Fishing club

另一方面,由于較高的產量,鲯鰍也逐漸成為商業捕撈和水產養殖的對象。

鲯鰍的肉是一種介于紅身魚和白身魚之間的粉紅色,據說生食有明顯的甜味,肉質較粗脂肪很少。

世界各地都有食用鲯鰍的習慣。

在夏威夷,它們是名貴的食用魚,被稱為「mahi-mahi」,意思是「十分強壯」,所以也可以叫壯壯魚。

我從未有幸在海上遇見海豚,但這些美麗的「海豚魚」卻總是跟隨在船的兩側,一路航行,一路陪伴, 時不時的提醒我腳下這片水域跳動著何等華美而又壯碩的生命脈搏


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